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    到哪寻找另一个地球 地外生命的探索

    信息发布者:lieqis
    2017-11-27 22:13:48    浏览:3    回复:0    点赞:0


    据Popsci近日报道,地球上的生命是如何形成的,这个问题非常复杂。生物学家希望找到这个问题的答案。在生命起源研究中的每一次突破都很重要,但是也都非常微不足道。实际上,地球上的生命可以在各种严酷的环境中生存。但是这并不能证明生命的出现很容易,而是说明生命出现之后可能会发生惊人的变化。

      悲观的人可能认为,寻找地球外面的生命是徒劳无功的。《稀有的地球》一书的作者Peter Ward和Don Brownlee指出,生命在银河系中也许是很常见的,但是高级生命真的是非常罕见。

      以木星为例。如果再向太阳靠近一点,可能就会摧毁地球的轨道;但是如果根本没有木星,可能也有问题。Ward和Brownlee说,这是因为木星挡住了彗星对地球的影响。彗星来自太阳系之外,当它们进入太阳系后,在到达地球附近之前,就被木星挡住了。天文学家George Wetherill几十年前就说,如果木星不存在,地球遭遇的彗星数量就会是现在的上万倍,这对于任何比细菌高级的生命形式来说都非常不利。

      Ward和Brownlee还指出,月亮与地球的关系,比太阳系中所有行星与其卫星之间的关系都紧密。没有月亮,地球上的季节变化会非常不稳定,动植物将很难适应。

      


    木星的彩色卡西尼合成影像。星球上黑点为木卫二的阴影。


      Jim Kasting表示,他对这本书中的多项论点都并不认同。例如,虽然如果没有月亮,地球上的潮汐确实会变得混乱,但是如果地球的自转速度更快,就不会发生这种情况。他还说,木星确实使地球免受彗星的影响,但是它也提高了地球被小行星攻击的机会。这是因为小行星带就位于木星的内侧,所以很容易被大行星推入地球的轨道。Kasting在他的著作《如何找到可居住的行星》中写道,“有一个木星这么大体积的邻居,很难说是福是祸。”

      他说,除了地球以外,金星是太阳系唯一体积足够大,会有地质板块的。只不过金星上没有水,没有板块移动的润滑剂,所以虽然它体积足够大,但是仍然没有板块。Kasting 认为,“至少,还存在很多我们不知道的事情,所以需要推测。我是一个乐观主义者,我赞成Carl Sagan的观点。我认为在地球外可能会存在生命,而且可能是智慧生命。”

      还有一些理由可以支持我们乐观的态度。如果假设生命只存在于行星的表面,那么就会存在可居住区的概念。如果抛弃了这种假设,认为地表以下的环境也可能适合居住,就会发现可以到更多地方去寻找生命的踪迹。在太阳系中,只有地球的表面可以居住,但是行星科学家认为火星的地下可能也适合生物生存。

      可能在很多地外的世界中都具有适合生命生存的条件。很多年前天文学家就知道,木卫二和土卫二都有地下水。保持木卫二地下水的液体状态所需要的能量来自于潮汐的挤压,因为它的轨道会通过木星强大的重力场;而土卫二的热量来源则是一个迷。最近,理论学家提出,就连冥王星上可能都有液态水,在它表面冰盖下的100英里甚至更深——这个能量来自于放射性钾的衰变。

      还有一个很有说服力的理由证明我们应该乐观——宇宙中的生命未必都是我们所了解的这种形式。银河系中有大量的碳元素,它们很容易与其他原子结合,构成有机分子,这是所有生命的基础。银河系中还存在着大量的水,可以承担构成各种溶液的责任。所以,我们完全可以认为以碳为基础的生命是普遍存在的,而且太空生物学家应该去寻找的就是这样的生命形式。


    哈伯太空望远镜所见的火星


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